Carcassonne, ville haute, ville basse

Qui ne connait pas Carcassonne? La célébrité des remparts de la Cité médiévale a largement dépassé les frontières de l’Occitanie! Mais Carcassonne ne saurait se limiter à sa Cité médiévale, même si peu de visiteurs explorent le reste de la ville et les alentours.

Classée Monument Historique en France et classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, c’est un des plus grands complexes médiévaux encore debout en Europe. Si seulement une centaine d’habitants vit encore à l’année dans l’enceinte des remparts de la vieille Cité, le reste des 50.000 habitants vit dans la ville basse ou les hameaux essaimés sur la commune.

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La Cité de Carcassonne

La Cité Médiévale est le paradis des visiteurs: commerces, restaurants, hôtels, auberge de jeunesse, le château, quelques petits musées mais surtout les ruelles où il fait bon flâner. Bien sûr, de mai à septembre, il y a du monde, les mois de juillet et août, la foule est au rendez-vous! J’aime aller y déambuler le reste de l’année, chaque saison en dévoile un charme: l’hiver, la Cité est vide, vidée de ses touristes, magasins fermées. Des remparts, par temps clair, on aperçoit les Pyrénées. Au printemps, les arbres se couvrent de feuilles et de fleurs, la lumière douce sur les pierres grises est sublime. L’automne et ses couleurs chatoyantes reste ma saison préférée pour parcourir les ruelles de la Cité. Ici, nous profitons souvent d’une très belle arrière-saison, il y a encore quelques touristes et les magasins ne sont pas fermés. Les couchers de soleil automnaux donnent une couleur orangée aux remparts et aux ruelles. Je n’arrive pas vraiment à apprécier la Cité médiévale l’été, il y a bien trop de monde… ou alors peut-être le soir, tard, quand il fait plus frais?

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Médiévale et animée

Saviez-vous qu’il y a encore une école dans la Cité? Une calendreta, une école bilingue franco-occitane composée d’une centaine d’élèves de primaire.

C’est ici, dans l’enceinte des murs de la Cité qu’a lieu une partie de la programmation du festival estival en juillet. Les représentations ont lieu dans le Grand Théâtre de la Cité ou dans la cour du château comtal. Qu’il est agréable de marcher dans la Cité lorsque les spectateurs se dispersent après les représentations!

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Peu de personnes y vivent mais beaucoup y séjournent: Hôtels 4 étoiles, chambres d’hôtes et l’auberge de jeunesse! J’aurais adoré choisir de résider à l’Auberge de Jeunesse dans l’enceinte des remparts.

Le château comtal se visite, le visiter permet d’accéder aux remparts et d’effectuer une merveilleuse balade en surplombant la ville basse; participer à la visite-conférence ne vous décevra pas!

De nombreux films ont été tournés à la Cité médiévale, je vous invite à parcourir cet article où je vous propose une découverte de la Cité tout en explorant les décors de Robin des Bois, des Visiteurs ou du Corniaud.

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La ville basse

Carcassonne ne saurait se résumer à sa cité médiévale. Les Carcassonnais fréquentent peu la Cité. Moi-même, même si j’apprécie y retourner, je n’y vais guère plus de deux fois par an. Les vrais gens vivent « en bas », dans la ville basse, la Bastide St Louis construite à partir du XIIIe siècle et encore encerclée d’une partie de ses remparts. On ne peut s’y perdre: le plan est en damier. Mon endroit préféré est le marché le samedi matin, place Carnot. Produits locaux, de saison et frais, que demander de plus? J’aime aussi faire mes emplettes aux Halles, à quelques pas de la place Carnot.

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Rue de Verdun; école Jean Jaurès

Prendre l’air

Lorsque je suis arrivée il y a cinq ans, je cherchais des idées de promenades ou de parcours à vélo. C’est grâce à l’office du tourisme que j’ai découvert ce qui est désormais mon circuit préféré: une boucle de 10 km autour de l’Aude, le fleuve qui traverse la ville.

De part et d’autre du Pont-Vieux, les bords du cours d’eau sont aménagés et permettent d’effectuer une promenade à pied ou à vélo. Il n’y a aucune difficulté, le parcours est plat sur presque la totalité du trajet: bord du fleuve, quai Bellevue, quai du Païchairou et le parc de l’île au pied de la Cité, agréables îlots de verdure, on longe même le très plaisant camping de la Cité et une ferme! Les ânes et les lamas attendent vos morceaux de pain. Juste après le camping (ou avant, selon le sens de votre parcours), on entrevoit la plus belle vue de la Cité à mon sens, une magnifique contre-plongée sur cette falaise de pierre. Il existe également une version longue de ce circuit (15km), qui vous fera découvrir l’Hippodrome de la Fajeolle. Ces deux circuits, tout ou en partie, sont également accessibles à pied.

J’aime aussi pédaler ou marcher le long du Canal du Midi. Au départ de l’écluse du Port de Carcassonne, tout près de la gare SNCF, partez vers Trèbes à 13km vers l’est. Je vais rarement jusqu’à Trèbes, souvent je pédale 5 ou 6 km avant de faire demi tour par le même chemin. Les bords du canal sont entièrement aménagés, accessibles et plats, bien entendu. Je dois reconnaître ne pas apprécier cette balade à vélo les samedis et dimanches, il y a trop de piétons. Je préfère y aller en semaine dès que je suis disponible. Les allées sont recouvertes d’arbres, le trajet est ombragé et, de plus, à la belle saison, les péniches descendant ou remontant le canal ajoutent une pointe de nonchalance à la promenade.

Feu d’artifice

Inutile de rester dans la Cité, c’est de la ville basse que vous apprécierez le mieux le traditionnel embrasement de la Cité du 14 juillet. L’évènement créé en 1898 attire entre 500.000 et un million de curieux chaque année! Si vous souhaitez y assister, armez-vous de patience ou dormez sur place! Les meilleures places en ville se situent Quai Bellevue d’où la vue est imprenable sur la Cité, mais vous ne serez pas seuls!! Les badauds prennent place dès midi en plein soleil et se relaient entre eux pour garder leur place. La Mairie installe même des toilettes sur place! Les camping-cars se garent le long du fleuve, sur les berges du boulevard Paul Sabatier la veille. L’aire d’autoroute de l’A61 offre le meilleur emplacement, mais ne tardez pas! L’aire est fermée par la gendarmerie dès qu’elle atteint saturation et ne rouvre que très tard dans la nuit!

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Je dois reconnaître que j’aime assez l’idée de rester sur mon balcon pour admirer le spectacle, à partir de 22h30 pendant 25 minutes chaque année et que notre chambre d’amis est bizarrement occupée chaque année à cette date! Le flot continu de passants et de voitures de 23h jusqu’à très tard dans la nuit me découragent de sortir pour aller assister au traditionnel bal du 14 juillet place Carnot.

Venez, c’est superbe mais attendez-vous à une foule dense, surtout si le 14 juillet est un jeudi, vendredi ou samedi. Dormez sur place ou venez en train!

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© Paul Palau – Office de tourisme de Carcassonne

Mes adresses

Où manger un cassoulet: Auberge des lices, dans la Cité (fait partie de la très sérieuse Académie Universelle du Cassoulet!) – ne prenez pas d’entrée, ne prenez pas de dessert, mangez le à midi, de préférence en hiver, l’été vous allez mourir 😉

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Où prendre un verre à la Cité? La terrasse du Bar à vins est à l’écart du passage et de la foule, dans un ancien jardin près des remparts.

Épicerie fine, fromagerie et produits locaux: La Ferme, 55 rue de Verdun

Freaks, café et cantine. Lieu atypique pour se restaurer à prix doux, accueil charmant. (petit-déjeuner, déjeuner, thé, goûter)

Restaurant Le jardin en ville, restaurant-boutique, en dehors du centre-ville. Joli jardin, cuisine excellente.

Marché: 3 fois par semaine, mardi matin, jeudi matin et samedi matin, place Carnot

Produits locaux: nombreux commerçants aux Halles (du mardi au samedi), entrée rue Chatran

Possibilité de louer des vélos, près de la gare.
Croisières sur le canal, départ près de la gare.

Culture

La visite de la Cité médiévale est libre, pour visiter le Château Comtal et accéder aux remparts, tous les renseignements sont sur ce site: www.remparts-carcassonne.fr

L’office du tourisme organise des visites guidées de la ville haute et de la ville basse.

Musée des Beaux-Arts, square Gambetta

Festival du carnet de voyages, chaque année, début juin. Je vous avais parlé de la première édition ici.

Festival de Carcassonne, en juillet chaque année – plusieurs scènes dans la Cité ou la ville basse, festival in et off. Programmation annoncée dès le mois de décembre l’année précédente.

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Pratique

En train: entre 45 min et 1h en train de Toulouse, environ 30 min de Narbonne. Possibilité de billet de train à 1€ sur le site TER de la région Occitanie (offre Evasio 1€)

Une heure de Toulouse en voiture. 45 min en voiture de Narbonne. Une fois sur place, évitez tout déplacement en voiture au sein de la Bastide (centre-ville de la ville basse), les rues sont étroites et beaucoup sont piétonnes, des parkings souterrains ou des places sur les boulevards sont disponibles (payant).

Parkings gratuits: Place du Dôme, Boulevard Sabatier et le long des berges, petites rues du Quartier du Palais (rue d’Alsace, rue de Strasbourg, rue de Belfort, rue Pierre Germain, rue du Palais, rue Fédou), parking près de la Cité administrative au pied de la Cité.

Aéroport avec des liaisons directes pour Londres et Bruxelles-Charleroi toute l’année, et aussi pour Dublin, Cork, Porto, Glasgow, Manchester et Alicante à certaines dates. La liaison avec Paris-Beauvais a été supprimée. Il existe une navette entre l’aéroport et le centre-ville (nombreux arrêts, dont la gare SNCF et la porte principale de la Cité médiévale), 5€. Taxi aéroport/centre-ville: 15€.

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Aux alentours

Si vous souhaitez explorer le reste de la région, voici quelques idées:

Cet article a été publié dans le cadre du rendez-vous #EnFranceAussi dont le thème était « Je vous présente ma ville ou mon village ».

36 commentaires sur « Carcassonne, ville haute, ville basse »

    1. Visiter la cité médiévale (2-3h?) + le château (1h)/les remparts (remparts nord 20 min)(remparts sud 30min) + se balader dans la ville basse (2h?)?
      Oui une journée c’est suffisant. Il y aura forcément du monde dans la Cité mais moins de monde au château.
      N’oubliez pas les bords du canal s’il vous reste un peu de temps 🙂
      Bonne visite 🙂

      Ps: il y aura cet été une installation d’art contemporain de Felice Varini sur les remparts. Je vous laisse découvrir 😉

      J'aime

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